The Town of Swords

Three days on horseback from the modern capital of Spain and you will get to one of Spain’s oldest and proudest cities: Toledo.

Founded by the Romans, taken by the Visigoths, Islamized in the eighth century BC and brought back to Christianity in 1035, this fortified town surrounded by two-thirds by the river Tagus was the Spanish Empire’s capital for 500 years and its biggest provider of quality steel.

Famous since the dawn of the Middle Ages for its foundries and its master craftsmen, Toledo was, and still is, home to skilled masters smiths who (along with the inevitable tourist products) still produce the refined ceremonial swords for the highest levels of armies across Europe.

In addition to the swords Toledo is famous for its jewelery: the damasqinas. Handmade with incredible patience these inlaid jewelry in gold and silver thread have a definitely suggestive charm. If you are adventurous enough, you can find some small shops willing to show you how they cast the famous blades or damasquinas of Toledo, while the rest of the city is waiting to be explored, make sure you bring a map because thousands of years of construction on the same hill and within the same walls have made the very narrow streets of the city look all alike.

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Tre giorni a cavallo e dalla moderna capitale della Spagna e si arriva ad una delle sue più antiche e fiere città: Toledo.

Fondata dai romani, presa dai visigoti, islamizzata nell’ottavo secolo dopo cristo e riportata alla cristianità nel 1035, questa città fortificata  circondata per due terzi dal fiume Tago è stata per 500 anni la capitale dell’Impero Spagnolo nonché il suo più grande fornitore di armi di qualità.

Famosa sin dagli albori del medioevo per le sue fonderie e i suoi mastri artigiani, Toledo è stata, ed è ancora, la sede di abilissimi mastri spadai che (assieme agli inevitabili prodotti per turisti) producono ancora le raffinatissime spade da cerimonia per gli alti gradi degli eserciti in tutta Europa.

Oltre alle spade però Toledo è famosa per la sua gioielleria: le damaschine. Fatte a mano con incredibile pazienza questi gioielli intarsiati a filo d’oro e d’argento hanno un fascino sicuramente suggestivo. Se siete avventurosi a sufficienza potete trovare qualche piccola bottega che vi mostri come si realizzano le famose lame o le damaschine di Toledo, mentre il resto della città aspetta solo di essere esplorato, ma assicuratevi di portare una mappa perché migliaia di anni di costruzioni sulla stessa collina ed entro le stesse mura hanno reso i vicoli della città molto stretti e molto simili tra di loro.

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